跨越8000公里,撒哈拉沙漠狂沙即將席捲美國,為何專家說是好事?

 

大千世界,無奇不有,芸芸眾生,眾口難調

文/天空之城團隊

 

非洲大陸的北方,是世界上條件最惡劣的地區之一。在這裡,有一片極其巨大的沙漠,那就是著名的撒哈拉沙漠。

撒哈拉沙漠是世界上面積最大的沙漠,達到了906萬平方公里,比世界上最小的大陸——澳洲大陸還要巨大。這是一片非常荒涼的地帶,整個沙漠范圍內只有不到250萬人口,還不如一座面積只有10000平方公里的現代都市。在這裡,我們只能看到漫漫黃沙,無邊無際。

(圖片說明:撒哈拉的漫漫黃沙)

如果這些黃沙好好地留在沙漠裡,倒也沒什麼。可是,科學家發現,這些沙子非但會隨風吹走,甚至還能穿越大西洋,跨越8000公里的距離,來到美國的上空肆虐!導致黃沙跋山涉水的根源,就在於一種名叫撒哈拉空氣層的現象。

氣象學家解釋:非洲上空有時候會出現強烈的雷暴和對流天氣,還有恐怖的沙塵暴。在壓力和風向都合適的情況下,這些沙塵暴就會被抬升到10000米高空,越過大西洋,經由加勒比海,最終來到美國的上空,在新的地方肆虐,這種現象被稱為沙塵羽。

(圖片說明:恐怖的沙塵暴席捲而來)

早在20多年前,氣象學家就已經注意到沙塵羽了,對於它也並不陌生。它通常會在春末或秋初上演,去年也曾經出現過,而且規模還不小。不僅如此,這樣的沙塵羽也不是一年一次或兩次的上演,有的時候每隔三五天,就會出現一次,少數情況下還會出現比較大規模的沙塵量。

最近,NOAA的GOES-16氣象衛星觀測到了一次新的撒哈拉空氣層,在熱帶大西洋上空移動到了加勒比海域,並將在下周登陸美國。

(圖片說明:拍攝於6月9日的撒哈拉空氣層)

同時,氣象學家還利用衛星進行水分的分析對它進行了觀測。圖中紅色部分就是巨大的塵埃雲,看得出來,這裡非常乾燥。研究表明,這裡的水分只有熱帶大氣層的一半。

(圖片說明:乾燥的塵埃雲)

根據預測,在下周初,這一股沙塵雲就會登陸美洲大陸,給美國佛羅裡達州南部、古巴和巴哈馬等地帶來中度到重度的沙塵濃度。

正如我們前面所說的,這種沙塵雲最快時隔幾天就會來一次。此時此刻,非洲大陸上也已經形成了一個新的沙塵雲,它已經離開了非洲西部,向美洲進發。當現在這股沙塵雲登陸時,新的沙塵雲也差不多來到加勒比海東部了。GEOS-5氣象衛星的圖像,清晰地展示了兩股沙塵雲的位置。

(圖片說明:兩股沙塵雲)

看得出來,今年的撒哈拉空氣層,將會給美洲人民的生活帶來不小的影響了。那麼,這些狂沙到底會如何造成自己的影響呢?

一聽到沙塵暴,大家想到的都是災難片或者是其他恐怖的後果。誠然,沙塵暴的確有很多的壞處。比如,它會降低當地的空氣質量,大氣中分佈著大量的沙塵顆粒,令人難以呼吸。尤其是對於一些原本就有呼吸道問題的人,這些沙塵必然會加重症狀。在污染嚴重的情況下,還會降低能見度甚至刺激眼睛。

但氣象學家同時也表示,對於撒哈拉空氣層,我們也要分兩面來看待。從某些角度來看,它對我們有很大的幫助。比如說:沙塵的存在,可以對陽光產生不同的散射效果,創造美麗的瞬間。

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