冷知識科普:海洋中的鯨魚可以幫助我們的星球降溫

 

大千世界,無奇不有,芸芸眾生,眾口難調

文/天空之城團隊

 

商業捕鯨對鯨魚來說是非常糟糕的事情,尤其是抹香鯨。在19世紀至20世紀,人類的捕鯨活動消耗了大量的鯨魚,以至於即使在狩獵停止10年後,抹香鯨的數量依然不到以前的三分之一。它們的數量如今依然還在逐漸地恢復之中,但除了因為捕鯨行為這個理由將抹香鯨列入瀕危物種名單以外,還有一個理由也值得我們這麼做。這個理由關係到整個地球的生態。因為鯨魚們能夠幫助地球降溫,而且是通過它們的糞便這麼做。

龐然大物

雖然藍鯨是海洋中最大的鯨魚,但抹香鯨也並不是很小,它們可以長到18米長,重約35000公斤!毫無疑問,它們需要吃掉很多的東西,才能夠達到如此龐大的體型,每頭鯨魚每年消耗約200噸食物。

就像章魚和魷魚一樣,它們可以生活在數千米下,因此它們會成為鯨魚的食物。雖然抹香鯨在黑暗深處吃掉了大量的食物,但它們在水面上進行了許多其它活動。那是因為當它們潛水的時候,它們的身體會關閉所有不必要的功能以節省氧氣,這也包括排泄廢物。而且它們的糞便非常鬆散,排泄時產生的效果很是壯觀和怪異。

漂浮的糞便對植物有益

這些糞便不會下沉,而是漂浮在水面上。而且這些漂浮的水狀糞便充滿了鐵,大約有90%的食物會被排出體外。而自然界的植物們則需要鐵,它是光合作用的必須營養素。所以所有生活在海洋中的微小光合作用的浮游生物都喜歡鐵。

很顯然,它們不會在乎鐵是否來自於流淌的鯨魚糞便。因為在海洋的一些地方,這些微小的植物根本就無法獲得足夠的營養。

鯨魚糞便中的鐵幫助浮游植物生長

水中溶解的鐵含量很低,以至於浮游動物的種族數量無法增長。因為它們需要一種特殊形式的鐵,即亞鐵,它很容易溶于水。大多數的亞鐵通過塵埃進入海洋,因此在遠離塵土飛揚的地方,如環繞南極洲的南大洲,溶解鐵含量極低。但是,鯨魚卻可以提供幫助。生活在這些水域的鯨魚就像巨大的海洋作物撣子,用富含鐵的糞便給水施肥。這些鐵滋養浮游植物,讓它們更好地繁殖。它們可以在一天內將數量翻倍,創造出從太空中可見的綠色漩渦。

光合作用

這些浮游植物會進行大量的光合作用,因此它們會利用二氧化碳和水生成大量糖分。這也就意味著它們吸收了大量溶解的二氧化碳,即從空氣中進入水中的二氧化碳。很自然的,它們最終會餵養各種海洋生物,從海洋中的微型動物到濾食性鯨魚。值得一提的是,最終所有美味的亞鐵都將會消耗殆盡,任何未被吃掉的浮游植物都會死亡。此外,它們體內的碳可能會被微生物分解並以二氧化碳的形式返回大氣。但其中大部分下沉得過快,最終會沉入海底。這些碳會被困住很長的時間,比如幾千年或更長的時間。所以,鯨魚糞便的最終效果是使我們大氣中的二氧化碳減少。

研究資料顯示的資料

在2010年,研究人員實際上進行一番計算,以確定到底有多少碳存在南大洋。那裡有12000頭抹香鯨在説明儲存碳。他們發現,隨著這些鯨魚每年呼出約160000噸碳排放,可是他們的糞便會去為100000噸碳儲存了肥料。從而帶來每年大約24萬噸的淨存儲量。這與人類每年向空氣中排放的數十億噸碳相比,僅僅是杯水車薪。

所以,南大洋抹香鯨本身並沒有對我們的氣候問題造成太大影響。但要知道,它們可並不是南大洋唯一的鯨魚。研究人員認為,其它在那裡發現的鯨魚物種可能也在做同樣的事情。此外,在商業捕鯨之前,全世界才能有超過一百萬頭抹香鯨。越多鯨魚,產生的效果也越大。

鯨魚對我們的重要作用還不僅於此,它們説明我們瞭解海洋生態系統作為一個整體是如何運作的,以及它的運作速度有多快。

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