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古埃及法老實驗:不教嬰兒說話,幾年后他們會產生新的語言嗎?

天空之城 2022/08/28

據統計,目前世界上共有7000多種語言,這些語言到底起源于何時何地,是如何演化形成的,至今仍是個有待破解的科學謎題。

語言到底是怎麼形成的?人類的第一種語言到底是什麼?相信許多人的腦海中都曾出現過這種問題,并且還沒有答案,或是不敢肯定自己心中的答案,那麼歷史上,古人有沒有也對這種問題感到過好奇呢?

還真有!不僅如此,古人還敢想敢干,真的找來嬰兒進行了實驗!

古埃及法老的實驗

據古希臘史學家希羅多德的《歷史·卷二》記載,在距今約2600年前,古埃及的土地上有一位名叫普撒美提科斯的法老,他對世界感到非常好奇,尤其是對語言的產生、世界「原初語言」(第一種語言)到底是什麼語種,以及世界上最古老的民族是什麼而感到好奇。

當然法老有如此疑問,也是有原因的,那就是為了證明自己民族的優越性,并獲得統治其他民族的合法宣稱。

古埃及人一直認為自己是全人類當中最古老的民族,自己民族的語言是人類語言的起源,周邊的其他民族、勢力,都是古埃及人轉變的,但無奈古埃及周邊的其他民族,對于古埃及人的宣稱不屑一顧,紛紛宣稱自己才是世界上最古老的民族,因此普撒美提科斯法老就想要證明一下。

那麼該如何證明呢?按照法老的想法,人們都是以語言來分辨定義所屬民族的,那麼只要能夠證明古埃及語是「原初語言」,也就是世界上第一種語言,那麼就可以證明古埃及人就是世界上最古老的民族,是最受神寵愛的民族,是萬族之源,這對于提高民族自信很有幫助。

另外還可以宣稱其他民族的人,都是從古埃及人演變過來的,自己還能因此對他們宣稱自己統治的合法性。法老的想法是雖然這些人現在不說埃及語了,但也是古埃及人變得,那既然是古埃及人,自己作為法老,就有權利「合法」統治他們。

那麼要想達成這些目的,法老就必須先論證自己的猜想,于是掌握古埃及人生死大權的法老,就下令開始了一項實驗。

他找來了兩個剛出生的嬰兒,將其交給了一個牧羊人養育(一說是交給了舌頭預先被割掉的婦女養育),讓牧羊人帶著這兩個孩子到一個與世隔絕,遠離人群的地方生活,并下令牧羊人只許養育這兩個孩子,但絕不可以教他們說話,不許在他們面前講任何一句話,也不許接觸外人,就是要讓他們與世隔絕,在開口說話之前,不能接觸任何一種人類語言。

期間孩子要生活在沒有人去的小屋里,并要求牧羊人平日里喂他們飯的時候,要等到適當的時候才能將山羊領到他們那里,讓他們吃奶過活。然后牧羊人要觀察他們的言行舉止,一等到這兩個孩子會說任何話時,就趕快向自己報告。

之所以這樣,是因為普撒美提科斯就是想要知道,嬰兒在沒人教導語言,也聽不到任何語言的情況下,所能說的第一句話到底是什麼,是不是古埃及語,因為他想當然地認為,從一個沒有被教導過任何語言的孩子口中所說出來的語言,那肯定就是原初語言,是神靈賦予人類的第一種語言。如果孩子說出了埃及語,那麼毫無疑問,埃及語就是世界上最古老的語言!埃及人也就是世界上最古老的民族!從而間接證明世界上的其他民族,都是由古埃及人演變的。

隨著時間推移,慢慢的,這兩名嬰兒就在沒有語言的世界中一起成長,他們一起吃飯睡覺,一起嬉戲玩耍。幾年之后,兩名嬰兒身體長高了,也學會走路了,但就是不會說話,直到某一天牧羊人開門喂孩子的時候,兩個孩子都伸著手向他跑來,嘴里喊出了一個單詞——「倍科斯」(βεκόϛ)。

聽到孩子終于說話了,牧羊人不敢怠慢,趕忙找普撒美提科斯復命,報告此事,并發誓自己絕沒有和這兩個孩子說過話,也沒讓他們接觸過其他任何語言。

得知此事的普撒美提科斯也是欣喜若狂,讓牧羊人把兩個小孩帶到了自己面前,親耳聽到了孩子的語言,隨即便命人找來語言專家,讓他們仔細查找資料,看看「倍科斯」(βεκόϛ)這個單詞是什麼意思,屬于什麼語言,到底出自哪里。

語言專家沒日沒夜地查閱古籍資料,尋訪各個民族的預言,終于功夫不負有心人,在經過學者們的反復查詢后,他們發現「倍科斯」(βεκόϛ)這個詞,很像是普里吉亞語中「面包」的意思,這個結果令埃及法老大失所望,因為實驗沒有證明自己民族的語言是人類語言的起源,反而證明了普里吉亞人的語言才是人類最古老的原初語言,是比埃及人更古老的民族,最有可能是萬族之源。

后記

法老的試驗和最后得出的觀點,肯定是錯誤的,因為語言不是憑空產生的,語言的產生需要人類群居生活,更需要一個漫長的演化積累過程。如果只是把人類嬰兒從他出生那一刻起,就讓他生長在一個無聲的環境中,那麼即便他有同伴存在,那也無法產生新的語言!這和數量沒有絕對關系,因為歷史上也曾出現過幾十上百個嬰兒共同生活多年,也沒產生新語言,反而形成了「手勢語言」的例子,聚在一起的嬰兒絕不可能通過幾年或者十幾年的時間就創造出一種新的語言。

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